Wohnungspreise sind nicht das Problem – Grundstückspreise sind

Winston Churchill im Jahr 1910. Er förderte den „Volkshaushalt“ und beklagte die Gewinne der Grundeigentümer.

Während ich über den jüngsten Gerichtsfall berichtete, in dem der umstrittene Vermieter Fergus Wilson sein Recht verteidigte (aber verlor), sich zu weigern, Indianern und Pakistanern zu überlassen, erfuhr ich etwas darüber, wie er jetzt Geld verdient. Er ist jetzt weit davon entfernt, Großbritanniens größter Buy-to-Lease-Vermieter zu sein. Er ist auf 350 Häuser abgesunken, von einem Höchststand von 1.000. Und was macht er mit dem Geld aus dem Verkauf? Kauf von landwirtschaftlichem Land in der Nähe von Kents größten Städten. Ein Grundstück, das er für £45,000 gekauft hat, ist jetzt wert, prahlte er, £3m mit Entwicklungserlaubnis. Und darin liegt der Grund, warum wir eine Immobilienkrise haben.

Bereits 1909 sagte Winston Churchill, der damals Lloyd Georges „People’s Budget“ und seine umstrittenen Maßnahmen zur Besteuerung von Land förderte, vor Publikum in Edinburgh, dass der Grundbesitzer „still sitzt und nichts tut“, während er große Gewinne aus Bodenverbesserungen durch die Gemeinde, wie Straßen, Eisenbahnen, Strom aus Generatoren und Wasser aus weit entfernten Reservoiren, erzielte. „Jede dieser Verbesserungen wird durch die Arbeit und die Kosten anderer Menschen bewirkt…. Zu keiner dieser Verbesserungen trägt der Landmonopolist bei, und doch wird durch jeden von ihnen der Wert seines Landes sinnvoll gesteigert…. er trägt nicht einmal zu dem Prozess bei, aus dem seine eigene Bereicherung stammt.“

Grundbesitzer steckten £9bn im Profit von Land ein, das sie für neues Gehäuse 2014-15 verkauften.

Als der Boom des britischen Wohnungsbaus nach dem Krieg begann, basierte er auf billigem Land. Als zeitgemäßes neues Buch beschreibt The Land Question von Daniel Bentley von thinktank Civitas, dass das Stadt- und Raumplanungsgesetz von 1947 unter der Regierung von Clement Attlee es den lokalen Behörden erlaubte, Grundstücke für die Entwicklung zum „bestehenden Nutzungswert“ zu erwerben. Es gab keine Prämie, weil sie für die Entwicklung bestimmt war. Das New Towns Act 1946 war ähnlich und gab der öffentlichen Körperschaft die Befugnis, Grundstücke zum aktuellen Nutzungswert zwangsweise zu erwerben. Die unversorgte Grundstückskomponente für Wohnungen in Harlow und Milton Keynes betrug damals nur 1% der Wohnungskosten. Heute kann der Grundstückspreis leicht die Hälfte der Kosten für den Kauf eines Hauses betragen: 439.999 £ sind die Kosten für Land mit Baugenehmigung für ein Reihenhaus in einem weniger gesunden Teil Londons wie Peckham.

Was ist passiert? Grundbesitzer rebellierten und die konservative Regierung von Harold Macmillan führte das Land Compensation Act von 1961 ein. Von nun an sollten den Grundbesitzern der Wert des Landes, einschließlich eines „Hoffnungswertes“, im Entwicklungsstadium ausgezahlt werden. Heute ist ein Hektar Land 100-mal mehr wert, wenn es eher für den Wohnungsbau als für die Landwirtschaft genutzt wird. Doch wenn ein bürokratischer Stift die Erlaubnis erteilt, geht der gesamte Wert an den Grundbesitzer, nicht an die Öffentlichkeit. Bentley sagt, dass Grundbesitzer £9bn im Profit vom Land einsteckten, das sie für neues Gehäuse 2014-15 verkauften. Für jedes neue Haus, das in diesem Jahr gebaut wurde, gingen 60.000 Pfund als Gewinn an den Grundbesitzer. Große Infrastrukturprojekte wie Crossrail 2 und der Ausbau der Bakerloo-Rohrleitung werden die öffentliche Hand schätzungsweise 36 Mrd. £ kosten. Landbesitzer werden unterdessen 87 Milliarden Pfund von erhöhten Grundstückswerten in der Nähe einbringen.

In den Niederlanden, dem einzigen großen Land Europas, das dichter besiedelt ist als England, erlaubt das Enteignungsgesetz den Kommunen, Grundstücke zum aktuellen Nutzungswert zu kaufen. Sie bereiten es auf die Entwicklung vor, nutzen einen Teil für den sozialen Wohnungsbau und verkaufen den Rest für die kommerzielle Nutzung, oft mit großem Gewinn.

Stell dir das mal vor. Die Kommunen nehmen den gesamten finanziellen Aufschwung von der Baugenehmigung und nutzen potenziell riesige Gewinne aus dem Verkauf von Grundstücken, um Sozialwohnungen fast ohne Kosten für die öffentliche Hand zu bauen. Die Bauherren konzentrieren sich darauf, Gewinne aus dem Bau hochwertiger Wohnungen zu erzielen, nicht aus dem Horten von Grundstücken. Die Bodenspekulation wird fast über Nacht beendet.

Stattdessen wird uns die Kanzlerin im Haushalt dieser Woche sagen, dass die Lösung Milliarden mehr für Hilfe zum Kaufen sind. Alles, was tut, ist, die Immobilienpreise und die Gewinne der Grundbesitzer zu erhöhen. Wenn Philip Hammond nur mehr wie Churchill sein könnte.

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